Jasper van den Boorn, Bristol-Myers Squibb

Wij Geven Niet Op totdat melanoom te genezen is

‘Sinds 2011 is er veel veranderd aangaande de therapiemogelijkheden voor uitgezaaid melanoom. Met de komst van de immuno-therapie en de zogenaamde checkpoint-inhibitors, als ook de doelgerichte therapie met small molecules, zijn de overlevingskansen voor patiënten met deze vorm van kanker revolutionair verbeterd in de laatste jaren.

Voorheen werkte ik aan basaal immunologisch- en pre-klinisch melanoomonderzoek. Het was fantastisch om van dichtbij mee te maken met welke sprongen de melanoomtherapie vooruit ging, en erg mooi om ook een eigen steentje aan dit onderzoeksveld bij te kunnen dragen. Vooral het feit dat het afweersysteem in staat bleek deze kanker op te ruimen, liet mijn translationeel hart sneller kloppen.’

‘Uiteindelijk willen we dat melanoom, en kanker in het algemeen, bij iedereen te genezen is. Ik geef niet op voordat dat doel gehaald is.’

Jasper van den Boorn, Medical Science Manager Immuno-Oncologie Bristol-Myers Squibb

‘Toch was het niet alleen een glorieuze weg voorwaarts. Ik kan me nog goed de jubelstemming herinneren naar aanleiding van de eerste zeer indrukwekkende resultaten met BRAF-inhibitie bij uitgezaaid melanoom. Daarna kwam echter de tegenslag, toen bleek dat bij veel patiënten het melanoom binnen enkele maanden resistentie ontwikkelde tegen deze therapie. Twee stappen vooruit, en eentje terug – we waren de tumor dus nog steeds niet te slim af. Ook de immuno-therapie met checkpoint-inhibitors wordt verder ontwikkeld. Steeds meer patiënten hebben baat bij deze vorm van therapie, maar een deel van de patiënten reageert nog steeds onvoldoende waardoor de tumor uiteindelijk toch de strijd wint.

Daar ligt exact de crux van mijn passie voor immuno-oncologie: we weten onderhand dat het afweersysteem kanker kan opruimen, maar we weten nog niet helemaal hoe we het afweersysteem daar optimaal toe kunnen aanzetten.

Bij Bristol-Myers Squibb hebben we een brede en gevarieerde immuno-oncologie pipeline gericht op het zo effectief mogelijk stimuleren van het afweersysteem voor de aanval tegen kanker. Het is geweldig hiermee te kunnen werken en zorg te dragen dat de meest moderne immuno-oncologische medicatie bij de juiste patiënt op de juiste manier terecht komt.

Uiteindelijk willen we dat melanoom, en kanker in het algemeen, bij iedereen te genezen is. Ik geef niet op voordat dat doel gehaald is.’

Jasper van den Boorn is Medical Science Manager Immuno-Oncologie bij Bristol-Myers Squibb