‘Ik geef niet op tot arts én patiënt goed geïnformeerd zijn over de veiligheid van geneesmiddelen’

‘De ontwikkelingen rond targeted therapy zijn net zo spectaculair als de ontdekking van penicilline. Het laat perfect zien waarom het zo boeiend is om te werken bij een farmaceutisch bedrijf; de noodzakelijke drive om te blijven innoveren en ontdekkingen te doen die mensen helpen invulling aan hun leven te geven, ondanks hun ziekte. Dat is onze core business.’

Aan het woord is Emily Sigar, Affiliate Safety Representative bij AbbVie. Het waarborgen van de veiligheid van de patiënt is haar persoonlijke core business. ‘Het motiveert me, net als mijn collega’s, om met ideeën te komen die het verschil maken. Mijn afdeling Pharmacovigilance zit heel dicht op de patiënt. We monitoren al onze geneesmiddelen op bijwerkingen, zowel nadelige als voordelige. Uit deze data destilleren we relevante uitkomsten, waardoor we een goed beeld krijgen van hoe een medicijn het leven van de patiënt kan beïnvloeden.’

Beter maken
‘Farmaceutische bedrijven liggen onder een vergrootglas’, vervolgt Sigar, ‘maar laten we vooral in ogenschouw nemen hoe deze sector innovaties drijft en mede mogelijk maakt, die het leven van veel mensen op positieve wijze beïnvloeden. Mensen beter maken, de zorg beter maken, elkaar beter maken; hoe je het ook formuleert, dat is waar het om gaat in ons werk.’

Analyseren in hoog tempo
Sigar: ‘Qua medische ontwikkelingen zit je bij een innovatief farmaceutisch bedrijf als AbbVie echt op de eerste rij. Op mijn afdeling moeten we continu vooruit denken, meeveren met regelgeving, antwoorden vinden en tegelijkertijd analytisch denken. We houden elkaar scherp door het stellen van vragen en daarbij te achterhalen hoe we de zorg kunnen verbeteren: Hoe kunnen we dit middel aanpassen naar de wensen van de patiënten? Wegen de baten op tegen de risico’s? Binnen mijn vakgebied houden we ons veelal bezig met die laatste vraag.

Emily Sigar, Affiliate Safety Representative bij AbbVie

De relevante analyses hiervan koppelen we terug aan de autoriteiten, artsen en patiëntenorganisaties, zodat de informatie zo snel mogelijk bij de patiënt komt. Want daar zit precies de meerwaarde van mijn werk: artsen en patiënten van zoveel mogelijk informatie voorzien over de veiligheid van een geneesmiddel, zodat ze de afweging kunnen maken óf ze ermee willen beginnen én waar ze precies aan beginnen.’

Dicht op de patiënt
Vraag je Sigar naar de drijfveren binnen haar werk, dan begrijp je meteen waarom ze zo op haar plek zit bij AbbVie. ‘Met zorgverleners en patiënten praten, data uitpluizen, sparren met collega’s en toezichthouders en tegelijkertijd alert blijven op afwijkende meldingen of gebruik voor een niet-geregistreerde aandoening; het is allemaal part of the job. En allemaal even belangrijk, want ik geef niet op totdat onze medicatie zo veilig mogelijk is. Helemaal geen bijwerkingen meer is niet realistisch, maar we kunnen wel streven naar een zo duidelijk mogelijk overzicht van wat een geneesmiddel doet. Vervolgens is het belangrijk om deze informatie zo over te brengen richting patiënten dat ze het écht begrijpen. Dan maak je niet alleen een geneesmiddel beter, maar ook de zorg eromheen. En daar gaat het uiteindelijk om.’

Video over Medical Affairs bij AbbVie