‘Wij geven niet op tot rivierblindheid niet meer voorkomt’

Dertig jaar al werkt MSD mee aan de wereldwijde strijd tegen rivierblindheid (onchocerciase). Hun geneesmiddel met de werkzame stof ivermectine bestrijdt de parasiet die de ziekte veroorzaakt. Zo is in 2016 na Colombia, Ecuador en Mexico ook Guatemala van de ziekte bevrijd. MSD stelt de tabletten kosteloos ter beschikking, ‘zo veel en zo lang als nodig is.’ 

De enige fabriek in de wereld waar deze geneesmiddelen worden geproduceerd, staat in Haarlem. Eén miljard tabletten rollen hier jaarlijks uit de tabletteermachine. MSD stelt het middel belangeloos ter beschikking aan hulporganisaties zoals de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), de Wereldbank en UNICEF, in Afrika en de Zuid-Amerikaanse landen waar de ziekte voorkomt. Hiervoor is het Mectizan Donatie Programma opgezet. In 2017 bestaat het programma precies dertig jaar. 

‘In steeds meer landen is de ziekte definitief uitgeroeid.’ 

Fred Arisz heeft de leiding over het Haarlemse productieteam, dat bestaat uit tien man: ‘Het is de rode draad in mijn leven. Ik kwam hier werken in 1985. Twee jaar later deed Roy Vagelos, die toen onze CEO was, de belofte dat we ivermectine gratis zouden geven aan iedereen die het nodig had, zo lang als het nodig is.

Fred Arisz, Operational Manager productie/verpakkingen bij MSD

In die eerste jaren produceerden we al zeventien miljoen tabletten per jaar. Het programma is zo succesvol, dat er steeds meer tabletten nodig zijn, intussen dus al een miljard. We bereiken steeds meer mensen en in steeds meer landen is de ziekte definitief uitgeroeid.’

Lees het hele verhaal van Fred in de Mens, Medicijn en Maatschappij van 2017

Bekijk ook: