‘Vaccin een van de belangrijkste ontdekkingen uit de medische wetenschap’

Vaccins liggen onder vuur. ‘Dat de vaccinatiegraad in Nederland al enkele jaren daalt, is grotendeels te wijten aan misverstanden over de werking en inhoud van vaccins’ aldus Elsevier in het medicijndossier.

Zo meent een groeiend aantal ouders dat bepaalde bestanddelen van vaccins schadelijk zouden zijn. Schrijnend, aldus Elsevier. Want de ontdekking van de Brit Edward Jenner (1749-1823) is een van de belangrijkste uit de medische wetenschap. Waarom? Omdat vaccins werken.

Trainingsmateriaal
Een vaccin bevat dode of verzwakte ziekteverwekkers, die fungeren als trainingsmateriaal voor het lichaam. Deze virussen of bacteriën kunnen geen kwaad, maar ‘leren’ het afweersysteem hoe het moet reageren op ziekmakers. Als het lichaam later in contact komt met de ‘echte’ ziekte, dan weet het afweersysteem wat het moet doen.

Sterfgevallen voorkomen
In Nederland vaccineren we kinderen sinds 1957 volgens het Rijksvaccinatieprogramma (RVP). Daarmee zijn tussen de 6.000 en 12.000 sterfgevallen onder kinderen voorkomen, blijkt uit een recent verschenen proefschrift. Nu beschermt het RVP tegen wel twaalf infectieziekten.

Tachtig jaar
Tegenstanders wijzen, volgens Elsevier ten onrechte, op schadelijke bestanddelen. Sommige klinken op het eerste gezicht inderdaad gevaarlijk, maar zijn dat niet. Want het lijkt misschien vreemd om aluminium te injecteren, maar het is een stof waarvan we elke dag een kleine hoeveelheid binnenkrijgen via eten en ademen. En in tachtig jaar wereldwijd vaccingebruik, is nog nooit een schadelijk effect van het gebruik van aluminium ontdekt.

We worden beter: de eerste vaccinatie

We worden beter: Rijksvaccinatieprogramma

Themapagina vaccins

Rijksvaccinatieprogramma