Met gekweekte mensenhersentjes proefdieronderzoek overbodig maken

Proefdieronderzoek overbodig maken: dat is de missie van Victoria de Leeuw, schrijft de Volkskrant.

Als promovenda bij het RIVM en bij de Universiteit Utrecht werkt Victoria de Leeuw aan de ontwikkeling van proefdiervrije onderzoeksmethodes. Haar onderzoeksgroep analyseert de effecten van medicijnen en gevaarlijke stoffen op ontwikkelende embryohersenen. De gekweekte cellen kunnen alleen als model dienen als ze net zo reageren op schadelijke stoffen als echte embryo’s. Om dat te testen bekijkt de Leeuw wat er met de kweekcellen gebeurt als ze worden blootgesteld aan medicijnen en stoffen waarvan de schadelijke werking bekend is.

Nabootsen
Peter Hordijk, wetenschappelijk directeur van het proefdierencentrum van de VU, betwijfelt of fundamenteel onderzoek ooit compleet proefdiervrij zal zijn. Een klompje cellen kan immers nooit de oneindige complexiteit van een mens nabootsen. Toch vindt Hordijk de toepassingen van proefdiervrije modellen veelbelovend, aldus de Volkskrant.

Mogelijk
Volgens De Leeuw is een toekomst zonder proefdieren best mogelijk. ‘We gaan in ieder geval een heel eind komen. De komst van supercomputers zal helpen om ingewikkelde modellen te bouwen. Bovendien is de mogelijkheid om menselijke organen te kweken uit stamcellen niet ver weg.’

Zelfs beter
Het is de vraag of het wel nodig is om een mens precies te kunnen nabootsen. Muizen, die nu vaak worden gebruikt voor medicijnonderzoek, zijn ook niet geheel hetzelfde als wij. ‘In dat opzicht zullen modellen gebaseerd op menselijke cellen het op den duur zelfs beter gaan doen.’