Polio uitgebannen uit Afrika

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft Afrika officieel vrij verklaard van polio. Directeur-generaal van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus spreekt van ‘één van de grootste prestaties op het gebied van volksgezondheid ooit’.

De afgelopen vier jaar werden na een omvangrijk vaccinatieprogramma geen nieuwe gevallen van het wilde poliovirus geconstateerd. In 1996 raakten nog 96.000 kinderen in Afrika besmet met het virus. Het is de tweede keer dat een virus is uitgeroeid in Afrika. Eerder gebeurde dat voor het eerst met de pokken.

Medische vooruitgang
‘Dit is een ongekend succes, dat laat zien dat we met doorzettingsvermogen en samenwerking virussen kunnen verslaan’, zegt Gerard Schouw, directeur Vereniging Innovatieve Geneesmiddelen. ‘Groot nieuws in een klein hoekje van de krant. Desondanks een prachtig voorbeeld van de medische vooruitgang die de afgelopen veertig jaar is gerealiseerd.’

AMR
‘Maar er liggen nog vele andere gezondheidsuitdagingen die om aandacht vragen, zoals ebola, malaria, HIV, tuberculose’, vervolgt Schouw. ‘Of wat te denken van de oprukkende antibioticaresistentie. AMR vormt een serieuze bedreiging voor de gezondheidszorg. Jaarlijks sterven er nu al 700.000 mensen aan infecties. Als te weinig  gebeurt, stijgt dit aantal naar schatting tot 10 miljoen in 2050.’