< Terug naar overzicht

Wilhelm Röntgen ontdekt röntgenstralen

1895

De Duitse natuurkundige Wilhelm Conrad Röntgen (1845-1923) herhaalde in eerste instantie experimenten van tijdgenoten met het zenden van kathodestraling door vacuümbuizen. In 1895 stuurde hij een kathodestraal door een met zwart karton afgedekte buis. In zijn verduisterde laboratorium zag Röntgen een fluorescerende plaat achter de buis oplichten. Hij constateerde dat de buis een nieuw soort stralen produceerde, die door zacht materiaal – zoals karton en huid – heen drong en reageerde met fluorescerend materiaal. Hij noemde deze nieuwe stralen ‘X-stralen’, naar de onbekende factor X in wiskundige formules. In de meeste talen wordt röntgenstraling nog steeds zo genoemd.

Röntgen experimenteerde verder met de X-stralen en kwam er al gauw achter dat ze niet door hard materiaal, zoals metaal en been, drongen. Dit demonstreerde hij door een ‘röntgenfoto’ te maken van de hand van zijn vrouw. Haar botten en trouwring, die de straal niet doorlieten, werden zichtbaar op de fotoplaat en het zachte materiaal – huid en ander weefsel – liet de straling door. Röntgen ontving de Nobelprijs voor natuurkunde in 1901.
Beeld: Portret van Wilhelm Röntgen in combinatie met de hand van zijn vrouw die hij gebruikte om de werking van zijn stralen te demonstreren

Wilhelm Röntgen ontdekt röntgenstralen