< Terug naar overzicht

Viagra werd bij toeval ontdekt

1996

Een serendipiteit is wanneer je iets onverwacht en bruikbaars vindt, terwijl je zoekt naar íets anders. Een goed voorbeeld is een van ’s werelds meest bekende geneesmiddelen: viagra.
Dat wordt wereldwijd door miljoenen mannen met erectieproblemen – of voor het plezier gebruikt. Wetenschappers waren bij Pfizer eigen bezig met ontwikkelen van een middel tegen angina pectoris. Maar tijdens klinische tests ontdekten ze er achter dat het helemaal niet zo’n goed hartmedicijn was, maar dat proefpersonen bij gebruik een erectie kregen.  Het werd in 1996 gepatenteerd als erectiemiddel en twee jaar later door de FDA in Amerika toegelaten op de markt.

Het middel dat door meerdere bedrijven wordt geproduceerd omdat het patent ervan is verlopen, is alleen beschikbaar op doktersvoorschrift. Uit onderzoek van het RIVM blijkt dat minstens 60 procent van de in Nederland verkochte pillen met de werkzame stof sildenafil vorig jaar echter afkomstig was uit illegale internethandel. Het gros ervan was ook nog een vervalst.

Sildenafil wordt ondertussen ook gebruikt door mensen met een levensbedreigende verhoogde bloeddruk in de longslagader. Bergbeklimmers gebruiken het off label tegen hoogteziekte. Verder schrijven artsen het soms voor aan mensen met de ziekte van Raynaud. Bij hen kleuren de vingers en tenen blauw bij spanning of kou, doordat er niet genoeg bloed naar toestroomt. En sildenafil verwijdt de bloedvaten. Maar de stof is ook goed voor snijbloemen. Die blijven volgens Australische en Italiaanse wetenschappers een week langer in hun vaas staan.

Viagra werd bij toeval ontdekt