< Terug naar overzicht

Martinus Beijerinck ontdekt het virus

1898

Martinus Willem Beijerinck (1851-1931) had als kind al een fascinatie voor planten. Toen hij scheikunde ging studeren, maakte hij van de mogelijkheid gebruik om naast zijn studie de eigenschappen van planten in het laboratorium te bestuderen. Na zijn studie werd hij leraar aan de Landbouwschool van Wageningen. In 1885 ging hij werken als microbioloog bij de Nederlandsche Gist- en Spiritus Maatschappij in Delft, maar bleef zoveel hij kon onderzoek doen naar planten.

In 1898 publiceerde Beijerinck, inmiddels leraar aan de polytechnische school van Delft, een artikel waarin hij betoogde dat de ziekte tabaksmozaïek in tabaksplanten veroorzaakt werd door micro-organismen die kleiner waren dan bacteriën en zich in de cellen van de plant vermenigvuldigden. Hij noemde deze nieuwe ziekteverwekker een ‘virus’. Omdat Beijerinck nooit onderzoek heeft gedaan naar mensen of dieren, is hij tamelijk onbekend gebleven. Maar hoewel hij nog vele andere ontdekkingen deed in de microbiologie, wordt hij door virologen gezien als de ontdekker van het virus en de grondlegger van de virologie.
Beeld: Martinus Beijerinck, de vader van de virologie, in zijn laboratorium

Martinus Beijerinck ontdekt het virus