< Terug naar overzicht

De ‘magische kogels’ van Paul Ehrlich

1906

Met de ontwikkeling van synthetische kleurstoffen in 1859 kwam het onderzoek naar geneesmiddelen in een stroomversnelling terecht. Door kleurstof in cellen in te spuiten, werd microscopisch onderzoek gedetailleerder. Degene die op dit idee kwam was de Duitser Paul Ehrlich (1854-1915). In 1906 ontdekte hij dat er chemische stoffen moesten zijn die specifiek zouden hechten op het oppervlak van een ziekteverwekker, zoals een sleutel op een slot past. Dit model vormt nog steeds de basis voor het ontwikkelen van de meeste medicijnen.

Ehrlich, die in 1908 de Nobelprijs won, ontwikkelde zelf diverse synthetische geneesmiddelen met een werkzame stof die volgens zijn slot-sleutelmodel (‘ook wel ‘magische kogels’ genoemd) specifieke cellen aanvielen. Een daarvan was een middel tegen de syfillisbacterie, salvarsan 606. Ehrlich deed ook als een van de eersten onderzoek naar kanker. Door combinatie van Ehrlichs methode en de chemische kennis die nodig is om geneesmiddelen te synthetiseren, heeft het aantal ontwikkelde geneesmiddelen sinds 1906 een enorme vlucht genomen.
Beeld: Paul Ehrlich, pionier in de geneesmiddelenontwikkeling, op een bankbiljet van 200 Duitse mark

De ‘magische kogels’ van Paul Ehrlich