< Terug naar overzicht

Jezuïetenpoeder – het eerste gratis geneesmiddel voor armen

1645

Nadat omstreeks 1630 in Peru de werking van kinabast tegen koorts was ontdekt, brachten leden van de jezuïetenorde het in 1645 via Spanje naar Italië. Kardinaal Juan de Lugo besloot in Rome een distributiecentrum te openen om het poeder van de kinabast gratis uit te delen aan zieken die te arm waren om zelf een behandeling te betalen.

In datzelfde jaar hield de orde een congres waar leden uit de hele wereld op afkwamen. Na afloop van de bijeenkomst kreeg elk aanwezig lid een voorraadje gedroogde kinabast in poedervorm mee om uit te delen aan de armen in zijn eigen bisdom. Dit ‘jezuïetenpoeder’ was daarmee het eerste bekende geneesmiddel dat op grote schaal aan de armen werd verstrekt.

Pas veel later werd ontdekt dat de werkzame stof in kina, kinine, specifiek werkt tegen malaria, dat in die tijd ook veel meer in gematigde streken voorkwam, niet tegen alle ziekten waarvan koorts een symptoom is.
Beeld: Kardinaal Juan de Lugo y de Quiroga (1583-1660), lid van de jezuïetenorde, verspreidde kinapoeder als medicijn onder de armen in Rome

Jezuïetenpoeder – het eerste gratis geneesmiddel voor armen