< Terug naar overzicht

Eijkman en Grijns ontdekken de oorzaak van beriberi

1929

Eind negentiende eeuw werd in Nederlands-Indië de ziekte Beriberi – een neurologische aandoening die ook het hartritme verstoort en tot de dood kan leiden – een steeds groter probleem. Men wist niet goed waar de ziekte vandaan kwam en dacht aan een bacteriologische infectie. Bij toeval ontdekte de Nederlandse arts Christiaan Eijkman (1859-1930) dat kippen die met gepelde rijst werden gevoerd, ziekteverschijnselen ontwikkelden die sterk leken op die van Beriberi. In 1896 publiceerde hij hierover in het Geneeskundig Tijdschrift voor Nederlandsch-Indië. Eijkmans assistent Gerrit Grijns ontdekte niet veel later dat het vliesje van de rijst een essentiële factor bevatte voor de stofwisseling (dat later vitamine B1 blijkt te zijn). In 1929 ontvingen Eijkman en Grijns de Nobelprijs voor de geneeskunde.
Beeld: Christiaan Eijkman, de ontdekker van Beriberi

Eijkman en Grijns ontdekken de oorzaak van beriberi