< Terug naar overzicht

De werking van insuline

1922

Hormonen zijn chemische boodschappers in het lichaam. Ze regelen de chemische balans in het lichaam door processen voor de afgifte van een bepaalde stof te stimuleren, of juist te remmen. Insuline (van insula = eiland), dat in de eilandjes van Langerhans in de alvleesklier wordt gemaakt, reguleert de opname van suiker uit het bloed. Mensen die lijden aan diabetes type I maken geen insuline aan, waardoor de cellen geen of te weinig energie uit suikers (glucose) kunnen halen.

De werking van insuline werd in 1922 ontdekt door Frederick Manting (1891-1941) en Charles Best (1899-1971). Manting kreeg de Nobelprijs voor geneeskunde in 1923 en deelde het geld met zijn assistent Best. Sindsdien is diabetes type I te behandelen door insuline toe te dienen, dat aan de alvleesklieren van varkens en koeien werd onttrokken. Sinds de komst van biotechnologie worden speciale bacteriën gekweekt om insuline, waaraan een groot tekort dreigde, te produceren.
Beeld: Computerbeeld van insulinemoleculen

De werking van insuline