< Terug naar overzicht

De oudste ‘pillen’

-130

In januari 2013 werd in het wrak van een Romeins schip uit ongeveer 130 voor Christus voor de Italiaanse kust een goed bewaard kistje met daarin zes grijze, schijfvormige tabletten gevonden. Chemici waren in staat de samenstelling van de tabletten te achterhalen. De tabletten bevatten onder meer zink, een stof die nog steeds veel als medicijn tegen virussen en bacteriën wordt gebruikt. De vondst toont aan dat de Romeinen de medicinale werking van zink al kenden. Bovendien blijkt dat er al in de Romeinse tijd ‘echte’ medicijnen werden gemaakt uit een mengsel van een werkzame stof en hulpstoffen (in dit geval onder andere bijenwas, plantenpollen en dierlijke vetzuren). Tot nu toe werd aangenomen dat de ontwikkeling van geneesmiddelen in deze vorm pas in de negentiende eeuw begon. Het lijkt erop dat deze kennis met de val van het Romeinse rijk verloren is gegaan.