< Terug naar overzicht

De eed van Hippocrates

-400

Hippocrates van Kos (460-370 v. Chr.) wordt gezien als de vader van de westerse geneeskunde, omdat hij als eerste (in de westerse wereld) ziekteverschijnselen aan natuurlijke in plaats van bovennatuurlijke oorzaken toeschreef. De Griekse arts hechtte veel belang aan hygiëne, gezonde voeding en frisse lucht voor een goede gezondheid. Ook moedigde hij zijn studenten aan zieke en overleden patiënten goed te bestuderen. Hiermee kan hij worden gezien als de grondlegger van het klinisch onderzoek. Termen als ‘chronisch’ en ‘acuut’ om ziektebeelden aan te duiden, zijn van hem afkomstig.

De belangrijkste erfenis van Hippocrates is de medische ethiek: hij liet zijn studenten plechtig zweren dat ze hun medische kennis niet zouden misbruiken. Nog steeds leggen nieuwe artsen bij het ontvangen van  hun diploma een moderne versie van de ‘eed van Hippocrates’ af.

De moderne eed van artsenkoepel KNMG luidt als volgt:

“Ik zweer/beloof dat ik de geneeskunst zo goed als ik kan zal uitoefenen ten dienste van mijn medemens.

Ik zal zorgen voor zieken, gezondheid bevorderen en lijden verlichten.

Ik stel het belang van de patiënt voorop en eerbiedig zijn opvattingen.

Ik zal aan de patiënt geen schade doen.

Ik luister en zal hem goed inlichten. Ik zal geheim houden wat mij is toevertrouwd.

Ik zal de geneeskundige kennis van mijzelf en anderen bevorderen.

Ik erken de grenzen van mijn mogelijkheden.

Ik zal mij open en toetsbaar opstellen, en ik ken mijn verantwoordelijkheid voor de samenleving.

Ik zal de beschikbaarheid en toegankelijkheid van de gezondheidszorg bevorderen.

Ik maak geen misbruik van mijn medische kennis, ook niet onder druk. Ik zal zo het beroep van arts in ere houden.

Zo waarlijk helpe mij God almachtig/Dat beloof ik.”

In de Nederlandse versie is het verbod op abortus en euthanasie geschrapt (“Nooit zal ik, om iemand te gerieven, een dodelijk middel voorschrijven of een raad geven die (…) de dood tot gevolg heeft. Nooit zal ik een vrouw een instrument voorschrijven om een miskraam op te wekken”).

De eed van Hippocrates